Birdie Grigri Lifeguard le MATCH

Tous les descendeurs présentés ou cités ont été acheté par nos soins. Mais n’hésitez pas à nous envoyer du matériel à tester.

C’est la rentrée avec son florilège de grimpeurs débutants avec l’envie d’apprendre l’escalade. Avec surprise, on découvre le nouveau descendeur de BEAL le Birdie sur les baudriers de néophytes. Ça tombe bien, ce week-end on est 40 sur les falaises, alors on s’est lancé dans l’idée de comparer trois descendeurs auto-freinant :

  • Le Birdie de Beal
  • Le Grigri de Petzl (dans sa version 2)
  • Le Lifeguard de Mad Rock

Oui vous avez bien lu, le « vieux » Grigri 2 et non pas le plus récent Grigri + … Pourquoi ? Simplement car son prix le place dans une autre catégorie et c’est dommage car l’apport de l’anti-panique est inédite et intéressante sur ce type de produit, surtout pour le débutant.

Esthétique

Pour tous, le nouvel arrivant Birdie plaît bien. Il a un style bien à lui, une très belle finition métal, il parait solide, léger car plus compact que le grigri, simple à appréhender au premier abord.

Le Birdie de Béal existe avec une poignée de plusieurs couleurs, on a opté pour bleu.

Le Birdie remporte le match de l’esthétique. A côté, le Grigri a l’air d’un objet plein de plastique, un peu mastodonte. Le Lifeguard parait quand à lui compact mais sans âme.

Le poids

A la surprise générale, le Birdie de Beal s’avère bien plus lourd qu’il n’y parait. Ça se vérifie sur la balance. Le Lifeguard de Mad Rock avec son design compact est le plus léger avec 154g, suivi du Grigri de Petzl qui pèse 170g et le Birdie de Béal totalise quand même 221g. 50g qui ne plaide pas en sa faveur.

Vainqueur : le Lifeguard de Mad Rock qui est vraiment compact.

La manipulation

Il faut l’avouer, le Grigri est l’incontournable des séances d’escalade sans stress, même avec des débutants. Le Birdie a piqué notre curiosité pour savoir s’il pouvait rivaliser avec l’incontournable.

Si les trois descendeurs présentent un dessin pour indiquer le sens de la corde sur le dessus, seulement le Lifeguard et le Grigri reproduisent le dessin à l’intérieur. Et pourtant, c’est une fois ouvert que le dessin prend tout son sens. C’est la une faute impardonnable.

Le vainqueur est le Grigri 2 car le plastique inférieur rend impossible l’installation de la corde à l’envers alors que c’est possible sur le Lifeguard et le Birdie (Nota Bene : à l’envers s’entend la corde faisant le tour par l’extérieur du descendeur … Attention, l’inversion du brin aval et amont reste possible sur les 3 descendeurs !). Une mention toutefois au Lifeguard qui indique clairement les brins grimpeur et assureur, le Grigri n’indiquant que le brin du grimpeur.

Le confort d’utilisation

Le pire à utiliser est le Lifeguard, dans son utilisation primaire de descendeur. Il a un comportement seulement freinant sur corde neuve, la corde continuant à coulisser quand on stoppe la descente d’un grimpeur. Il est très binaire dans son fonctionnement (il demande un temps adaptation et offre peu de progressivité de freinage – « tout ou rien »), sa petite manette très courte n’étant pas très agréable.

Le Birdie a une poignée très longue et agréable. Mais tout le système étant en métal, il chauffe rapidement, même sur une descente d’une longueur de 20 m, ce qui est plutôt fâcheux. Il est plus agréable que le Lifeguard pour accompagner la descente mais il a la fâcheuse tendance à renvoyer le brin du bas vers l’arrière, dans une position où elle frotte sur le brin du haut.

Le Grigri est très confortable, il bloque bien les cordes même neuve et même si sa poignée en plastique est moins jolie, elle est très précise et agréable à utiliser.

Le Grigri 2 gagne la palme de l’utilisation, il est polyvalent et agréable.

Le prix

  • Le Grigri de Petzl se trouve à 69,99€
  • Le Lifeguard de Mad Rock se trouve à 69,99€
  • Le Birdie de Beal se trouve à 59,99€

Le Birdie est donc moins cher, mais il est nouveau et son prix risque d’augmenter dans pas longtemps. Nul doute qu’un Birdie 2 va voir le jour très rapidement pour corriger l’absence de dessin pour l’installation de la corde à l’intérieur du descendeur. Du coup, c’est peut être pas le bon moment pour faire son acquisition.

Conclusion

Il est nouveau et on est curieux, mais après 2 jours d’utilisation, on n’abandonnera par le Grigri 2 de Petzl pour le Birdie de Beal.

Grigri 2 : ‘1st in class’

Le point fort du Birdie reste son esthétique qui fait passer les plastiques du Grigri pour vieillot. Il est 10€ moins cher mais on doute que son prix reste le même. Ses points faibles sont son poids (il est lourd) et son confort d’utilisation pas assez différenciant pour donner envie d’abandonner nos habitudes.


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